25.10 : Retour sur la journée Jeunes chercheurs : Médecine aux armées, médecine clandestine

Une histoire comparée du soin dans la France libre et la Résistance intérieure (1940-1944)

                Une histoire comparée de la médecine dans la France libre et la résistance intérieure française peut surprendre, tant son exercice est spécifique dans la seconde: improvisés, dépourvus d’espaces dédiés, extrêmement risqués et souffrant d’une pénurie permanente de personnel, de matériel et de médicaments, les soins dispensés aux combattants de l’ombre restaient rares, insuffisants et marqués par la précarité.

Si la pratique de la médecine dans la résistance est marquée du sceau la clandestinité, certaines questions cependant se posaient en termes proches aux services de santé des armées de la France libre. La mise en regard de ces deux terrains permet de mieux en mesurer les spécificités respectives, mais aussi de mettre au jour les points communs et même les circulations existant entre eux, voire, plus largement, dans l’alliance : c’est ce qui ressort des écrits de soignants – témoignages, thèses ou écrits scientifiques inspirés par la guerre – mais aussi des archives de la France libre et des organisations de la résistance médicale. Les trajectoires individuelles des soignants suivant les armées de la France libre, ainsi que certains parcours plus rares de soignants parachutés auprès des combattants de l’ombre, suggèrent que ces transferts de techniques et de savoirs médicaux atteignirent France occupée.

Cette réflexion s’inscrit dans un projet de recherche collectif porté par Laure Humbert, Marie-Luce Desgrandchamps et Bertrand Taithe1, Colonial and Transnational Intimacies: Medical Humanitarianism in the French external Resistance, 1940-1945, qui soulève bien des questions communes aux résistances intérieure et extérieure : ainsi des motivations de l’engagement médical, de la manière dont la guerre interroge l’éthique professionnelle des soignants, du manque de moyens, de l’improvisation des soins d’urgence, des techniques mobilisées et de leur évolution au fil de la guerre. En février 1945, l’hôpital militaire parisien du Val de Grâce, probablement l’un des mieux pourvus de France à cette date, manquait de pénicilline, tout juste mise au point par les Américains ; dans un courrier adressé au médecin-chef, le médecin-capitaine Chicandard rapportait avoir été contraint d’amputer un patient en raison de cette pénurie : « J’ai la ferme conviction que j’aurais pu arriver à sauver ce membre si j’avais eu le moyen de continuer le traitement à la pénicilline. Je ne saurai trop regretter que les circonstances présentes mettent les chirurgiens responsables en présence de telles alternatives »2. Ce n’était certes pas le maquis, où des internes en chirurgie pratiquaient des trépanations dans les bois, mais la désolation des personnels médicaux confrontés à ces situations extrêmes était la même. La triste anecdote révèle aussi le fossé qui séparait la théorie d’une pratique médicale contrainte par l’insuffisance des ressources ; ce fossé était plus large encore, en France occupée, entre les consignes émises par les organisations de résistance et la réalité du terrain.

Enfin, si les traumatismes psychiques et physiques étaient communs aux armées régulières et aux forces clandestines, les risques que les soignants de la résistance intérieure partageaient avec les combattants – la torture, l’exécution ou la déportation – contribuaient à redéfinir la relation de soin, renforcée par une exposition commune à la répression. En ce sens, autant que les archives parfois allusives le permettent, cette étude croisée peut nous en apprendre davantage sur leurs expériences de guerre.



Citer ce billet
Raphaële BALU (2021, 25 octobre). 25.10 : Retour sur la journée Jeunes chercheurs : Médecine aux armées, médecine clandestine. Autour de la Seconde Guerre mondiale. Consulté le 24 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/u53n

  1. AHRC-funded project ‘Colonial and Transnational Intimacies: Medical Humanitarianism in the French external Resistance, 1940-1945’ (AH/T006382/1 []
  2. Musée de la Libération de Paris – Boîte 185-I – Lettre du médecin capitaine Chicandard, au Médecin chef du Val de Grâce, 16 février 1945 []

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