Archives par mot-clé : Mémoires

Retour sur le colloque Autour de Patrice Arnaud

Les Mémoriales 2018

Les Français en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale,travail forcé, captivité, répression.
Journée d’étude autour de Patrice Arnaud (1972-2017)
Le Mémorial de Caen, 14 novembre 2018

Cette journée coordonnée par Laurent Joly, était dédiée à la mémoire de Patrice Arnaud et au sujet de recherche auquel il a consacré 10 ans de sa vie. S’intéressant aux requis en Allemagne, ou plus exactement aux travailleurs civils français en Allemagne qu’ils soient volontaires, requis ou prisonniers transformés, le travail de Patrice Arnaud, comme l’ont montré, chacune à leur manière, les communications,a été un socle indispensable à notre connaissance  actuelle de cette population dans sa dimension plurielle. 
Faut-il rappeler l’importance de cette population exilée, qui illustre deux données fondamentales dans l’étude de la France durant la Seconde Guerre mondiale ?
-Il s’agit de la plus importante émigration du territoire national dans un délai aussi réduit. En effet, en intégrant les « volontaires » partis pour certains dès 1940, les effectifs de travailleurs requis outre-Rhin représentent plus de 700 000 individus
– Par ailleurs, cette masse humaine incarne la politique de Vichy et le zèle du gouvernement et de l’administration Laval qui rend légale cette ponction humaine et, partant, montre la contradiction fondamentale qui caractérise le régime. L’organisation de ces réquisitions demaind’œuvre,de l’aveu même de l’amiral Auphan (qualifié pourtant dans le cénacle militaire d’« amiral de Vichy »), « polonise la France » au prétexte de ne pas subir le sort de la Pologne.

Dans cette perspective, le travail de Patrice analysait la politique de réquisition allemande pour l’économie du Reich, la politique allemande d’encadrement de cette main-d’œuvre par l’État nazi, mais également par les entreprises allemandes auxquelles elle profitait, ainsi que les diverses logiques répressives permettant à la fois de stimuler la productivité des travailleurs et de maintenir la discipline. 
Dans son approche d’histoire sociale, Patrice avait donc mesuré à partir de sources inédites — Archives Nationales, BAMC de Caen, Bundesarchiv, Staatarchich de  Düsseldorf,München, Würzburg— mais aussi des sources orales auxquelles s’ajoutaient environ 150 témoignages dont Françoise Passera a rappelé la richesse (cf la base Écrits de Guerre et d’Occupation en ligne : http://www.ego.1939-1945.crhq.cnrs.fr/
Bref à partir de ces sources croisées, Patrice Arnaud a décrit et analysé finement la réalité de la vie en Allemagne de ces jeunes gens. À commencer par le processus de départ des jeunes requis au titre du STO  jusqu’à leur arrivée en Allemagne et, corollaire en contre-champ, des conditions dans lesquelles l’alternative majeure s’était posée aux intéressés : partir ou ne pas partir ? 
« Je dois en convenir. Le train de l’héroïsme est passé devant moi sans s’arrêter(…) Je pleurais d’abord sur ma faiblesse : n’est pas héros qui veut ! » écrit une jeune requis cité dans la version publiée de sa thèse (p445).  Ensuite, Patrice Arnaud avait exploré dans tous ses détails ce que représentait le travail en Allemagne, les conditions de vie, les modalités selon lesquelles chacun s’accommodait de la situation, se préservait, nouait des relations dans ce contexte inédit.
Il avait notamment montré que les comportements dans les usines obéissaient à des logiques complexes où se mêlait l’aigreur et la culpabilité d’avoir à travailler et produire au bénéfice d’un pays ennemi. Il analysait les modalités selon lesquelles chacun s’arrangeait des multiples contraintes, tentait de se prémunir personnellement face au système répressif, ou collectivement en scrutant les solidarités ouvrières…

Les travailleurs libres français comme les Allemands se trouvaient touchés par des difficultés communes. Entre les restrictions alimentaires et les bombardements alliés, les uns et les autres étaient pris des mêmes peurs. Dans les camps, leur vie était difficile, du fait de la surpopulation et de la promiscuité qu’elle entraînait,des conditions d’hygiène, du froid,  des rythmes de repos.  Bref Patrice avait su raconter et analyser ce que le séjour en Allemagne avait représenté pour ces jeunes gens : vie quotidienne, logement,loisirs, amours et sexualité, déviances amoureuses transgressant les nationalismes,… sujet encore peu défloré à l’aube des années 2000. Partant ils’était également intéressé dans cette thèse magistrale (5 vols, 1942 pages !) à la délinquance des requis dans le Reich, délinquance motivée tant par les nécessités contingentes, que par ce qu’il pointait comme l’affaiblissement moral liés à leurs conditions d’existence dans le Reich.

Cette journée a donc permis de faire le point et de montrer la continuité avec les différents thèmes abordés il y a près d’une quinzaine d’années par Patrice Arnaud.

1 – Tout d’abord la confirmation ou l’enrichissement de notre connaissance du sujet

– Notre compréhension du phénomène s’enrichit par des études départementales ou régionales. Sébastien Beuchet en donne un bel exemple et confirme, en étudiant le département de l’Orne, les taux de mortalité établis (autour de 4%dans l’Orne conformément à l’évaluation généralement admise). Cette proportion sans commune mesure avec les estimations revendiquées par la  Fédération nationale des victimes et rescapés des camps nazis du travail forcé (FNVRCNTF), atteste que celles-ci étaient biaisées par les enjeux d’après-guerre et assujetties à un discours victimaire qui fut d’ailleurs contre-productif. Importance de la maladie,usure des corps, morts violentes liées aux bombardements, répression dont Sébastien Beuchet nous dit, au moins pour l’Orne, qu’il faut sans doute la minorer dans le bilan humain qu’il établit selon une chronologie fine. 
– L’étude de cas individuel, comme celle du commissaire Louit proposée par Laurent Joly, illustre le système de contrôle et de répression tout comme d’originales et savantes tactiques de retournement et de « navigation politique ». 
– Cette journée a mis en valeur également l’importance de la catégorisation pour les Allemands —notamment la différence des statuts entre requis et prisonniers— ainsi que le montre Christophe Woehrle, mais aussi et surtout aux enjeux mémoriaux qui y sont liés. Après-guerre en effet, selon la catégorie dans laquelle chacun se trouve affecté et selon l’intitulé, pour ne pas dire l’étiquette et ce qu’elle sous-entend, ces catégories induisent une place différente dans la morale nationale, et en ordonnent la hiérarchie (cf. infra 3/la mémoire). Signalons également la singularité et la diversité de destin des prisonniers de guerre juifs dans les cas abordés par le même Christophe Woerhle. 
– Autre dimension mise en valeur : l’importance de l’opinion et des comportements. Car la soumission importante qui caractérise les départs au STO, même si les mouvements d’opposition et de désobéissance ne sont pas à négliger, demeure une caractéristique propre du système de réquisition. Raphaël Spina a rappelé et a éclairci,notamment dans sa propre thèse les mécanismes d’acceptation des départs et ce concept de “refusance” consistant à partir contre son gré mais sans savoir (ou se donner) les moyens de ne pas le faire. Il faut en effet se souvenir dans cette perspective, de la faible fraction du réfractariat —de l’ordre de 30 000 à 50 000 réfractaires sur 250 000 résistants— qu’on retrouve au maquis bien que ces mêmes réfractaires aient constitué l’ossature des premiers maquis de 1942-1943.

2/ L’évolution de l’historiographiedes requis comme des prisonniers de guerre.
L’historiographie des travailleurs en Allemagne a été nourrie dans un premier temps par des travaux inédits, mais parcellaires, à partir des années 1970 (J. Evrard, La déportation des travailleurs français dans le IIIe Reich en 1972 ;Jean-Pierre Harbulot, Le S. T. O. Dans la région de Nancy : une administration régionale face aux exigences allemandes en matière de main-d’œuvre,en 1997 pour la Lorraine), jusqu’au colloque de 2001 établissant une synthèse nationale, colloque organisé par le CRHQ.
Trois thèses pionnières cependant ont marqué notre connaissance du sujet : celle de HelgaBories-Sawala, soutenu en 1996,sur Brême et ses 5700 civils français et publiée en 2010 en langue française aux éditions Septentrion, suivie par deux autres travaux à la fois remarquables et complémentaires, illustrant deux chemins historiographiques différents :la thèse de Patrice Arnaud (Les STO. Histoire des Français requis en Allemagne 1942-1945, soutenue en 2006 et publiée aux Éditions du CNRS en 2010), centrée sur l’Allemagne ; et celle de Raphaël Spina (soutenue en 2012 et publiée en 2017 chez Perrin sous le titre Histoire du STO), centrée sur la France. Mais si ces travaux sont aujourd’hui mieux connus du public, le moins que l’on puisse dire est que le sujet du travail forcé a été peu médiatisé. Raphaël Spina en a donné un exemple : le STO n’a été l’objet en tout et pour tout que de deux articles dans la revue L’Histoireen 40 ans. 
Alors que les enquêtes du Comité d’Histoire de la Deuxième Guerre mondiales (1973-1982) ne disposaient que de sources parcellaires, elles  s’avèrent aujourd’hui bien plus riches comme l’a rappelé Alain Alexandra de la DAVCC (Division des archives des victimes des conflits contemporains du Service Historique de la Défense). Exemple de leur ampleur, proportionnée au nombre d’individus touchés par le phénomène  que ces 3 000 dossiers individuels pour le seul département de l’Orne étudiés par Sébastien Beuchet.

–  Par ailleurs, l’historiographie des prisonniers a, selon Fabien Théofilakis, été marqué par ce qu’il appelle le« moment Durand », c’est-à-dire par les travaux d’Yves Durand sur les prisonniers, jusque dans les années 1990, puis par des nouveaux travaux dont la thèse du même F. Théofialkis (2010) marque le renouveau.
Ce renouvellement historiographique s’est opéré dans une perspective élargie, européenne, selon une évolution favorisée par différents facteurs : demande sociale différente liée notamment à la disparition des témoins, effets du rapprochement franco-allemand, décentrement du regard privilégiant la captivité plutôt que les captifs. Ainsi, on observe, parmi les problématiques émergentes, l’importance réévaluée de la sexualité des captifs et la notion de« sortie de guerre », autant de postures scientifiques ré-envisageant cette phase intérimaire entre entropie et retour à la norme. L’apparition des prisonniers comme nouveaux objets d’étude est également due à l’accès à de nouvelles archives, comme par exemple les enregistrements britanniques des prisonniers allemands et l’étude pionnière qu’en ont fait Sönkel Neizel et Harald  Welzer dans Soldats, combattre, tuer,mourir : Procès-verbaux de récits de soldats allemands (Gallimard,2011).

3/ La mémoire collective et individuelle

– La mémoire collective ou institutionnelle
Les exemples de mise en mémoire cités par Helga Bories-Sawala (les fresques murales dans le port de Brême, le Stalag XB de Sandbostel ou encore le mémorial du Bunker Valentin), invitent à réfléchir sur la dimension mémorielle (tardive en Allemagne), mais également à la mémoire du STO telle qu’elle se construit en France. Ce travail mémoriel est à la fois produit d’initiatives citoyennes et de résistances à sa constitution.En France, la polémique suscitée par l’amalgame lié à l’usage du terme« déportation » (raciale, de répression, du travail) en dit long sur la sensibilité mémorielle. Cette sensibilité est traduite en quatre mots-clés par Helga Bories-Sawala : mémoire partielle, tardive, controversée,inachevée. 
C’est ce qu’illustre également, tant du point de vue institutionnel que mémoriel, ce que Camille Fauroux  appelle« L’étiquette infamante de volontaire », à propos de cette catégorie qui ne trouve pas sa place dans le paramètre admissible de la mémoire nationale. L’approche socio-historique réalisée à propos de ces femmes ne manque pas de s’interroger sur le rôle de ces catégories. Les volontaires d’avant le 19 juin 1942 (soit le début de la Relève), ne le sont plus après, ou si les femmes prouvent qu’elles ont cherché à joindre leur mari, avant que la catégorie « volontaire »soit élargie en 1946.

-La mémoire individuelle ou le témoignage
Raphael Spina estime dans son ouvrage que le STO est “l’inconnu célèbre des années noires : la mémoire collective sait ce qu’il est, mais néglige de le commémorer ou de s’y intéresser pour lui-même”.
La richesse et la grande diversité des 120 témoignages étudiés par Françoise Passera s’avère fortement réduite si l’on s’en tient au seul nombre de ceux qui ont écrit à ceux qui n’ont pas écrit : 120 témoignages de requis sur 620 000 rentrants, de même pour les prisonniers : 469 récits pour 950000 prisonniers revenus en 1945. De ces textes publiés on entend la régularité des tons, le « je » individuel ou le « nous »militant ; on remarque la revendication victimaire et le rôle qu’y tient la Fédération, la lutte jamais aboutie pour la reconnaissance. 
En effet, la divergence de ton est flagrante dans la mémoire STO.  D’une part,  la mémoire« officielle » portée par la Fédération , centrée autour du combat pour le titre de « déporté du travail », tend à sur-représenter les phénomènes de déportation et de résistance ; et d’autre part, le témoignage individuel, moins revendicatif, plus intimiste, met en exergue une certaine culpabilité et l’idée de n’avoir été ni martyr ni héros . Il fallait sans doute le talent introspectif et l’objectivation de l’expérience de François Cavanna, incarnée dans ses Russkofs,pour faire de cette littérature un succès de librairie en même temps qu’une porte de sortie pour s’affranchir du passé. À l’évidence, ces témoignages sont un point d’observation indispensable pour faire « une histoire d’en bas », une histoire populaire de la France au cours de la Seconde Guerre mondiale. Enfin, dans ce même registre mémoriel, il faut citer les réactions des enfants (les fils et les filles de…), réactions souvent encore vives et à travers lesquelles transparaît en eux le fort investissement dans une histoire familiale fragile.

4/ La dimension genrée :les travailleuses volontaires féminines demeuraient méconnues voire inconnues, jusqu’à la thèse de Camille Fauroux (Les travailleuses civiles de France : des femmes dans la production de guerre de l’Allemagne national-socialiste (1940-1945), soutenue en 2016.Leur parole ne l’était pas moins tant était grande la difficulté (l’impossibilité)de témoigner, affublée de l’adjectif infamant de « volontaires ». Face à cette impasse, on reconsidère l’importance des mots et on lui préfère celui« travailleuses civiles » restituant mieux la complexité des comportements. Dans son système complexe et évolutif des catégories d’exilés, l’État laisse cependant aux femmes volontaires la possibilité de se faire oublier dès lorsqu’elles ne sont pas visées par un autre chef d’inculpation (dénonciation,propagande, …). Car leur rôle et leur personne sont toujours dépréciés. On associe la femme volontaire à la prostituée jusque dans les rangs de ses frères d’exil. À travers la volontaire du travail, se construit cette sorte de Grand Autre lacanien associant compromission politique et sexualité débridée. En effet, cette sexualisation de la collaboration féminines’accorde avec la construction masculine d’une mémoire virile des exilés de tout poil (STO, prisonniers), s’arrangeant des souvenirs de Casanova pour mieux digérer leur honte. Qu’il s’agisse des prisonniers, des requis ou des volontaires, cet exil, forcé ou non, concrétise la défaite des hommes et du modèle viril déjà bien écorné par la Première Guerre mondiale et ses séquelles.

Pour conclure
D’autres recherches pourraient étudier les mots et les trajectoires afin de mieux connaître les traumatismes mémoriels liés à cette expérience forcée du travail en exil. Pourrait également être multiplier les travaux de micro-histoire pour mieux évaluer la place des requis dans la société durant et après la guerre. Enfin, il manque toujours un travail d’ensemble sur  les réfractaires. 
L’étude des requis du STO, des travailleurs volontaires, des prisonniers transformés et des exilés en général, nous montre que le phénomène est aussi à envisager comme une opportunité de brassage et de rapprochement entre des peuples qui ne se connaissaient pas. Leurs statuts et leurs destins mettent en lumière les rapports très différents qu’entretiennent les nations, après-guerre,notamment avec leurs « volontaires » qui ne subissent pas le même traitement mémoriel en Italie par exemple, lieu d’un fort héritage d’émigration volontaire, et en France où ils sont bannis de la mémoire nationale.
Rappelons enfin que les différents éléments rapidement évoqués ici, illustrent le paradoxe fondamental de l’Allemagne hitlérienne et de son projet de purification nationalo-ethnique : jamais autant d’éléments exogènes n’ont été présents en Allemagne à rebours de la doxaidéologique du Reich. 
Serait-ce une leçon pour la classe politique d’aujourd’hui ?
Finissons par une représentation positive de la réalité morose renvoyée par le sort de ces populations qui ont subi un exil forcé si long, une lueur d’espoir offerte par cette belle image puisée dans les archives par Helga Bories-Sawala : l’ardent baiser à sa fiancée envoyé au dos d’un billet de transport par un prisonnier pour déjouer la censure.

François Rouquet.
HisTeMé (ex crhq)


 [FP(1]

Parution : Le Débarquement, de l’événement à l’épopée

Initié en 2014 par le Mémorial de Caen et le  CRHQ (désormais HisTeMé), le colloque Le Débarquement, de l’événement à l’épopée est désormais publié aux éditions des Presses universitaires de Rennes, sous la direction de Jean-Luc Leleu.

Quatrième de couverture :
Qu’on l’appelle « D-Day », « Jour J », « 6 Juin » ou « Débarquement », nulle autre précision n’est nécessaire pour évoquer l’offensive alliée en Normandie en 1944, alors même que de nombreuses opérations militaires de ce type ont été menées au cours de la Seconde Guerre mondiale et que le sort de l’Allemagne nazie s’est joué sur le front de l’Est. Quelles sont les raisons qui expliquent que cette bataille – une parmi tant d’autres –  qui ont émaillé les conflits du XXe siècle – a d’emblée revêtu une dimension historique pour les contemporains ? Pourquoi précisément cette opération militaire est-elle désormais régulièrement commémorée par autant de chefs d’État sous le regard des télévisions du monde entier ? Comment expliquer le statut si particulier acquis par cet événement au fil des décennies, jusqu’au projet d’inscription des plages du Débarquement au patrimoine de l’Unesco ? 
En revenant à la dramatisation des enjeux d’une bataille annoncée près de quatre années à l’avance, mais aussi aux ressorts politiques, idéologiques, économiques et culturels qui ont contribué à transcender l’événement en épopée, cet ouvrage s’interroge sur la quête d’identité de chacun des acteurs nationaux à travers l’évolution de leur mémoire. Ainsi peut-on mieux comprendre la surprenante transformation, de l’épisode guerrier en symbole universel de paix et de liberté. 

Pour connaître les publications et les intervenants, consultez la table des matières.

Il sera en vente dans toutes les bonnes librairies à partir du 31 mai.

Succès pour le séminaire « Histoire et représentations du Débarquement de Normandie »

Le colonel Noulens, professeur à l’école militaire, explique la prise de la Pointe du Hoc par les Rangers du colonel Rudder, le 6 juin 1944.

Benoit Labbey, ingénieur au CRHQ, est en charge du recensement des vestiges de la Seconde Guerre mondiale dans le département du Calvados.

Françoise Passera présente les différents cimetières alliés et allemands en Normandie.

Les étudiants des séminaires de Paris I, de Rouen et de Caen ont été nombreux à participer au périple sur les plages de Normandie.

Merci à eux et à leurs professeurs pour l’intérêt qu’ils ont porté à l’histoire du Débarquement de Normandie, de sa représentation dans les musées ainsi qu’aux différences culturelles dans la gestion des morts de la guerre.

Merci à Benoît Labbey, Jean-Luc Leleu, Françoise Passera  et au colonel Noulens pour leurs interventions.
Merci à Delphine Leneveu pour l’organisation de la journée.

 

 

Séance du séminaire « Traces de guerre », 18 octobre 2017

La première séance du séminaire se propose de se déplacer sur les traces du Débarquement et de la Bataille de Normandie. Il s’agira à la fois de comprendre l’événement dans sa dimension militaire et politique mais aussi d’en percevoir, sur le terrain,  les représentations mémorielles.

Nous accueillons les étudiants de l’université de Rouen et de Paris qui reprendront le train le soir même. Merci de nous aider, tout au long de la journée , à respecter au mieux les horaires car le programme est serré.
Conseils : Prévoir en fonction du temps : imperméable avec capuche plutôt que parapluie… et de bonnes chaussures confortables pour la marche.
Le repas (sandwichs) est offert par le laboratoire. Merci de nous mentionner rapidement d’éventuelles allergies ou contraintes alimentaires.

Le Programme journée du 18 octobre 2017  est disponible à ce lien pour être imprimé.

9h-9h15 Accueil des étudiants de Paris et de Rouen dans le hall de la gare.
Rendez-vous des étudiants de Caen dans le hall de la gare.
9h15 précise Départ en bus de la gare routière (depuis le hall de la gare, sortie à gauche).
9h30-9h50 Dans le bus : Le Débarquement : le contexte, stratégies et propagandes

Par Jean-Luc Leleu, ingénieur de recherche CNRS

10h00-10h20 Dans le bus : Les musées du Débarquement et de la bataille de Normandie, lieux d’histoire, de mémoire et de sociabilité par Françoise Passera, ingénieure d’études au CRHQ
10h30 Visite libre du Musée Airborne à Sainte-Mère-Église
11h30-11h50 Échange autour du parcours muséographique
11h50-12h30 Pause déjeuner
12h30-12h50 Dans le bus : Les cimetières de la Seconde Guerre mondiale en France par Françoise Passera
13h00-13h30 Visite du cimetière militaire allemand à La Cambe
13h30-13h50 Dans le bus : Présentation du Programme collectif de recherche autour des Vestiges de la Seconde Guerre mondiale en Basse-Normandie

Par Benoît Labbey, ingénieur d’études CRHQ, en charge du projet pour le Calvados.

13h50-14h45 Visite de la Pointe du Hoc à Cricqueville-en-Bessin.
15h00 Visite du cimetière américain de Colleville-sur-Mer

Visite du Wn 62 (nid de résistance allemand), plage d’Omaha

16h45 Départ pour la gare de Caen
17h45 Arrivée gare de Caen