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La Résistance au Havre

Si l’histoire de la Résistance dans le département de la Seine-Inférieure semble méconnue, il n’en reste pas moins que l’action résistante y fut prolifique à l’instar du réseau fondé au Havre (Seine-Maritime) par Jean Morpain (dit Gérard Morpain).

 Gérard Morpain (1897-1942)    © Olivier Pringard, collection privée de Pierre Garreau

 

 

 

 

Genèse du réseau

Professeur  d’histoire au lycée François 1er  du Havre, Gérard Morpain réunit autour de lui, dès l’été 1940, un petit noyau d’opposants et organise dès le mois de septembre l’un des tous premiers réseaux de résistance en France. Les spécificités du groupement sont sa précocité, son emprunte franc-maçonne et le    caractère juvénile d’une partie de ses membres.  In fine, le groupe Morpain rassemble près d’une centaine de personnes aux horizons et fonctions divers répartie en une vingtaine de « sous-groupes » chargés du renseignement, de la récupération et de la cache d’armes et de munitions et du sauvetage d’aviateurs alliés tombés dans la région. Démantelé l’été suivant, au mois de juin 1941, le bilan est lourd : un-tiers des membres est arrêté, quatorze résistants sont jugés et parmi eux, quatre sont condamnés à mort et fusillés (dont Gérard Morpain) et six déportés. Néanmoins, le professeur a jeté les bases d’un réseau qui lui survivra, devenant tour à tour « L’Heure H » en 1942 puis « Hamlet-Salesman-Buckmaster » en 1943.

Tour d’horizon méthodologique

Le travail de recherche sur le groupe Morpain s’appuie sur les dossiers-statut et d’état-civil de la Division des archives des victimes des conflits contemporains du Service historique de la Défense (DAVCC-SHD) conservés à Caen, les dossiers du Bureau Résistance conservés à Vincennes, les dossiers de demande de carte de Combattant volontaire de la Résistance de l’Office national des anciens combattants et victimes de guerre (ONACVG) conservés aux Archives départementales de Seine-Maritime ou encore les rapports préfectoraux et les dossiers d’arrestation. D’autres fonds d’archives ont également été consultés comme les Archives municipales du Havre, les Archives de la Grande Loge de France, les Archives nationales britanniques de Kew et enfin les quelques rares déclarations orales des témoins de l’époque. Toutes les informations issues du dépouillement des archives ont enrichi une base de données.

Bilan et premières conclusions

Désormais en mesure d’apporter des éléments statistiques et chiffrés de réponses concernant l’histoire de ce groupement, nous avons donc pu réaliser une étude sociologique des membres du groupe Morpain. « Que nous apprend cette étude sur l’identité du réseau et ses fondements ? Quels réseaux d’affinités sont activés ? La sociologie du groupement est-elle représentative de la sociologie des résistants au niveau national, départemental ou au sein des réseaux ? ». Les premières conclusions de l’article à venir l’affirment : le groupe Morpain reste « assez représentatif des réseaux de la Résistance normande et nationale des premières années d’Occupation » tout en gardant, toutefois, quelques spécificités…   

L’article à paraître prochainement détaille la sociologie de ces résistants de la première heure : « Le groupe Morpain : approche sociologique d’une proto-résistance en Normandie » cosigné par Delphine Leneveu (AI CNRS , MRSH-USR 3486) et Thomas Piéplu (IE CNRS, MRSH-USR 3486). Il s’inscrit dans le cadre de la journée d’étude organisée par le GRHis de l’université du Havre à Mont-Saint-Aignan le 9 décembre 2015 :  « Histoire et mémoire de la Résistance en Seine-Inférieure pendant la Seconde Guerre mondiale ».
La publication des actes de cette journée aux Presses Universitaires de Rouen et du Havre (PURH) réunira « les contributions des dernières recherches récentes ou en cours, en France comme en Grande-Bretagne ».

Delphine Leneveu